Le Pontiac aux portes d’Ottawa

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Le Pontiac désormais aux portes d’Ottawa

Avant la construction de la voie ferrée, les seuls moyens de transport pour relier le Pontiac étaient le cheval ou le bateau à vapeur. Le voyage en bateau à vapeur se faisait par étape : passagers et marchandises devaient changer de bateau à chaque obstacle (rapides, chutes d’eau). En 1871, il fallait deux jours pour rejoindre Ottawa depuis Waltham, au prix de 5 $.

Le train changea radicalement la manière de voyager dans le Pontiac : le trajet était direct et ne prenait plus que trois heures. Le billet coûtait 2,75 $ pour les passagers, et 50 sous pour 100 livres de marchandises. 

En quelques décennies, la répartition démographique dans le Pontiac a subi de grands changements. Les villages qui étaient situés le long de la rivière se sont peu à peu vidés au profit de ceux traversés par la voie ferrée. Ainsi, Portage-du-Fort qui était un des plus importants arrêts du bateau à vapeur, a perdu 400 habitants en l’espace de 30 ans, alors que Shawville en gagnait 300 et Fort-Coulonge, plus de 600.